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Declension of Adjectives

Weak Declension | Mixed Declension | Strong Declension | Predicative Position | Places as Adjectives | Adjectives as Nouns | Alle | -el Endings | Foreign Colors | Hoch | Adjectival Phrases

Adjectives cannot be missed. They are used in everyday use, shaping the noun into a more discriptive object. This lesson focuses on using adjectives with nouns. In many cases the adjective is the element that shows the nouns gender. Be sure to pay special attention to the three ways to decline an adjective that precedes a noun.
Weak Declension - after der words:
Singular
Nom. der neue Lehrer die neue Rose das neue Buch
Acc. den neuen Lehrer die neue Rose das neue Buch
Gen. des neuen Lehrers der neuen Rose des neuen Buchs
Dat. dem neuen Lehrer der neuen Rose dem neuen Buch
Plural
Nom. die neuen Lehrer die neuen Rose die neuen Bücher
Acc. die neuen Lehrer die neuen Rose die neuen Bücher
Gen. der neuen Lehrer der neuen Rose der neuen Bücher
Dat. den neuen Lehrern den neuen Rosen den neuen Bücher
Mixed Declension: - after mein words:
Singular
Nom. mein alter Freund meine alte Tante mein neues Haus
Acc. meinen alten Freund meine alte Tante mein altes Haus
Gen. meines alten Freundes meiner alten Tante meines alten Hauses
Dat. meinem alten Freund meiner alten Tante meinem alten Haus
Plural
Nom. meine alten Freund meine alten Tante meine alten Häuser
Acc. meine alten Freunde meine alten Tanten meine alten Häuser
Gen. meiner alten Freunde meiner alten Tanten meiner alten Häuser
Dat. meinen alten Freunden meinen alten Tanten meinen alten Häuser
Strong Declension - when no der or mein words precede the adjective:
Singular
Nom. schöner Wein schöne Stadt schönes Beispiel
Acc. schönen Wein schöne Stadt schönes Beispiel
Gen. schönen Weins schöner Stadt schönen Beispiels
Dat. schönem Wein schöner Stadt schönem Beispiel
Plural
Nom. schöne Weine schöne Städte schöne Beispiele
Acc. schöne Weine schöne Städte schöne Beispiele
Gen. schöner Weine schöner Städte schöner Beispiele
Dat. schönen Weinen schönen Städten schönen Beispielen
The predicative position needs no endings:
Mein Haar ist weiß wie Schnee. - My hair is white as snow.
Heute ist sie sehr krank. - Today she is very ill.
Er wird alt. - He is getting old.
A place name used as an adjective has an -er ending:
Ich kenne den Stuttgarter Bahnhof. - I know Stuttgart station.
Ich esse eine Schwarzwälder Kirschtorte. - I am eating a Black Forest gateau.
Adjectives may be used as nouns. They follow the declension whether they are preceded by a der word, mein word, or neither. In many cases their could be said the word Mann or Frau understood, this overrrides the rule that all other parts of speech used as nouns are neuter:
Der Fremde sagte nichts. - The stranger said nothing.
Ein Fremder steht draußen. - There is a stranger standing outside.

Adjectives are mostly as nouns after the words etwas (something), nichts (nothing), viel (much), and wenig (little). These follow the strong declesion as there are der or mein words preceding the nouns:
Ich habe nichts Neues dort gefunden. - I found nothing new there.
Ich brauche etwas Kaltes zu trinken. - I need something cold to drink.
Alle is different. Demonstrative and possessive adjectives follow the same declension as alle, but all other adjectives end in -en. This is only found in the plural:
Nom. alle seine alten Freunde
Acc. alle seine alten Freunde
Gen. aller seiner alten Freunde
Dat. allen seinen alten Freunden

When alles is followed by and adjective as a noun, the noun has a weak ending:
Wir wünschen dir alles Gute! - We wish you all the best!
Wir werden alles Mögliche versuchen. - We shall try everything possible.
Adjectives ending in -el drop the e when declined:
Die Nacht ist dunkel. - The night is dark.
Das Bild ist nicht übel. - The pictures not bad.
BUT
Es ist eine dunkle Nacht. - It is a dark night.
Das ist ein übler Geruch. - That's a nasty smell.
Foreign colors are indeclinable:
lila (lilac) and rosa (pink) are truly so, biege is used in the inflected form, creme (cream) occurs only predicatively, and orange and oliv (olive) are used with the suffix -farbene (coloured):
Sie trägt eine rosa Bluse und einen lila Rock. - She wears a pink blouse and lilac skirt.
Er ging auf dem biegen Teppich. - He walked on the biege carpet.
Sie hat ein orangefarbenes Kleid. - She has an orange (coloured) dress.
Hoch (high) when inflected looses the c:
ein hohes Gebäude - a tall building
die hohen Berge - the high hills
A long adjectival phrase can be put between and article and noun. The phrase is followed by a present or past particle declined adjectivally:
Der von Ihnen geschickte Stadtplan war sehr nützlich. - The town map which you sent was very useful.
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Lesson Seven - Comparison of Adjectives -->